Photo de roues a boyau

Quel est le meilleur choix: pneu ou boyau pour le vélo ?

Pneu ou boyau? est la grande interrogation de beaucoup de cyclistes. On dit souvent que les boyaux sont plus performants que les pneus. Aussi, pour beaucoup les pneus sont plus économiques. Cet article fait partie du guide d’achat de roues en carbone et a pour but de vous donner le plus d’informations concernant ces deux pneumatiques.

Un débat (pneu ou boyau) qui est toujours d’actualité sur la plupart des forums de cyclisme et de triathlon.

Depuis de nombreuses années, le pneu faisait de l’ombre au boyau. Le rendement du pneu devient meilleur grâce aux avancés techniques des plus grands constructeurs. Les jantes en carbone ont permis de faire revenir le boyau sur le devant de la scène. Le choix des roues dicte en partie le pneumatique qui sera utilisé.

Les constructeurs se sont penchés sur des modèles de roue + pneu et plus simplement sur la jante. Désormais, ils conçoivent des roues toutes en pensant aux pneumatiques montés sur ces dernières. De cette façon, de grandes marques comme Mavic proposent des roues complètes avec des technologies de pneu en adéquation avec les jantes.

Pour faire un choix, il faut avant tout connaitre les avantages ainsi que les inconvénients du pneu ou boyau. Ils ont pourtant la même fonction mais sont de conception totalement différente.

Les caractéristiques du pneu de vélo

Pneu sur jante carbone

Le pneu est composé d’une bande de roulement renforcée (la partie qui est en contact avec la route). Cette dernière est constituée de plusieurs fils tressés en nylon. Ils peuvent être ou en soie pour les pneus haut de gamme. Ils renforcent l’ensemble et sont souvent tissés entre eux pour éviter les crevaisons.

Bien entendu, la qualité de roulage dépend principalement du nombre de fils présents dans le pneu. Si le nombre de fils est important, il donnera un pneu plus rigide. Un pneu avec moins de fils aura de meilleures performances en termes de roulage. Part contre, Il sera  beaucoup plus fragile notamment au niveau des crevaisons.

Pour la forme, le pneu est un tube ouvert qui épouse les bords de la jante. Cette dernière possède des gorges qui permettent de maintenir le pneu en place. Le pneu est muni de 2 cerclages (ou tringles) qui se positionnent directement dans ces gorges. La pression exercée dans le pneu « comprime » les tringles sur la jante.

Le profil du pneu ainsi que la gomme répondent aux caractéristiques de la route (sèche, humide, accidentée) ainsi qu’aux conditions météorologiques (froid, chaud). Certaines marques proposent des modèles pour chaque saison. D’autres ont mis sur le marché des pneus utilisables par tous les temps.

On utilise généralement une chambre à air pour maintenir la pression dans un pneu. En caoutchouc pour la plupart des modèles actuels, il existe également des chambres à air en latex. Ces dernières sont beaucoup plus légères que les modèles en caoutchouc mais moins résistantes à la crevaison.

Également, il existe des modèles de pneu sans chambre à air appelés tubeless. Les tringles sont extrêmement bien ajustées et un gel est injecté pour assurer l’étanchéité entre la jante et le pneu. Bien entendu, les jantes doivent être conçues pour être utilisées avec des pneus tubeless.

Les caractéristiques du boyau de vélo

Photo du boyau continental

Le boyau est un tube fermé. Il reprend la plupart des caractéristiques du pneu. Le pneumatique possède une bande de roulement constitué d’un tressage en nylon ou en soin. le boyau est fermé à l’aide d’une couture fait à la main ou d’une vulcanisation (soudage à froid).

Pour le montage, il est collé sur la jante qui doit être prévue pour les boyaux. Le profil de cette dernière est bien différent d’une jante pour pneu. Elle ne possède pas de gorges et le fond de jante fait office de support pour l’encollage du boyau. De ce fait, le boyau n’est pas équipé de tringles en acier. La forme de la jante et la conception du boyau maintiennent l’ensemble parfaitement centré.

En revanche, le montage est  un peu plus délicat par rapport à un pneu. Le collage doit être bien effectué pour éviter d’avoir une roue excentrée.

Le boyau est aussi muni d’une chambre à air qui est la plupart du temps en latex. Une colle à froid est utilisée pour coller le boyau.

L’entretien du boyau est important. La colle doit être changée une fois par an car cette dernière s’assèche au court des saisons. Enfin, le stockage du boyau se fait normalement sur une vielle jante. Le garder trop longtemps plié sur lui-même n’est pas recommandé.

L’aspect performance du pneu vs. boyau

Les deux pneumatiques se rejoignent sur de nombreux points. Leur conception est pratiquement identique. La bande de roulement est faite d’une tresse et l’adhérence dépend de la gomme et de la qualité du pneumatique.

Également, le gonflage joue un rôle très important. Un pneumatique (que sa soit pneu ou boyau) sou gonflé aura une meilleure adhérence. Mais il sera plus sensible aux crevaisons ainsi qu’au relance un peu plus moles.

Pour faire simple, une meilleure adhérence avec un plus grand confort mais une réduction des performances.

A l’inverse, un pneumatique trop gonflé fera indéniablement perdre de l’adhérence au cycliste. Il sera beaucoup moins confortable au niveau de l’absorbation des imperfections de la route.

Le juste milieu doit être trouvé pour chaque sorties, le gonflage s’effectue principalement en fonction du poids du cycliste. Il suffit de regarder le nombre de bars conseillés par le constructeur. Généralement, cette indication figure sur le flanc du pneumatique.

Performance des boyaux

La différence majeure en termes de performance réside surtout sur la déformation du pneumatique.

Par conception, le pneu est beaucoup plus rigide qu’un boyau. Pour cette raison, il sera  moins confortable à pression égale.

Le boyau aura une meilleure déformation et absorbera beaucoup mieux les imperfections de la route.

En termes de trajectoires, le boyau permet un angle d’attaque plus important sans pour autant avoir de l’incidence sur le confort.

Par mauvais temps, la gomme du pneu est plus adaptée au froid ou au conditions humides. Le boyau devra être un peu sous gonflé pour palier à ce manque.

Enfin, vous pouvez rouler de manière prolongée avec un boyau sous gonflé (voir après une crevaison). Si vous n’êtes pas loin de chez vous et que vous avez crevé. Vous pourrez rentrer sans effectuer de réparations au bord de la route. (Bien entendu, tout dépend de la taille de la crevaison).

Le côté pratique et le coût (pneu ou boyau)

Le pneu est avant tout le plus pratique. Le montage et les réparations s’effectuent assez rapidement. Il suffit lors d’une crevaison de changer simplement la chambre à air et de remonter le tout. La réparation dure une dizaine de minutes et peut-être entreprise à n’importe quel moment. Le changement de pneu est également très simple.

Pour le boyau, les réparations sont plus délicates. Une fois le boyau crevé, vous devez être muni d’un boyau de rechange que vous transportez lors de vos sorties.

Cependant, il existe des solutions alternatives comme la bombe de réparation. En revanche, le boyau sera ensuite difficilement réparable.

Pour le changement de boyau, vous devez le décoller et coller celui de rechange. Vous pouvez enfin regonfler le tout à l’aide d’une cartouche de Co2 par exemple.

Le nouveau boyau utilisé doit avoir déjà servi. C’est un pneumatique qui a déjà été détendu et encollé sur une jante au préalable.

Il est très compliqué voire impossible de monter un boyau neuf sur une jante au bord de la route.

La colle doit avoir séché 24h et le boyau devra être parfaitement centré.

C’est la raison pour laquelle, le boyau est souvent boudé des sportifs amateurs ou des équipes de professionnels à l’entrainement.

Photo d'un cycliste cyclocross

Pour ce qui est du prix, le boyau varie entre 40€ et parfois plus de 160€ l’unité. Principalement par sa conception artisanale (Les coutures sont faites à la main).

De son coté, le pneu seul peu varié de 10€ à 60€.  Avec un fond de jante et une chambre à air de bonne qualité, il faut compter 75€.

La différence de prix pour les deux modèles n’est pas très importante. D’autres critères doivent être pris en compte pour faire votre choix final.

Tableau de comparaison du boyau vs. pneu

Pour avoir un aperçu concret des avantages et des inconvénients de ces deux pneumatiques, voici un tableau récapitulatif des différents éléments cités dans cet article :

BoyauPneu
Confortx
Performancexx
Résistancexx
Poidsx
Qualité de freinagex
Réparationx
Aspect Économiquex

Conclusion

Pour résumé, pour l’aspect performance le boyau est certainement encore aujourd’hui le choix le plus approprié. De nombreuses équipes professionnelles continue d’équiper l’ensemble de leurs coureurs avec des boyaux sur les grands tours.

Pour l’aspect pratique, le pneu est la solution à choisir. Les réparations pendant les sorties longues et les entrainements seront beaucoup plus simples avec un pneu. De plus, ils peuvent être utilisés en tout temps.

Il suffit d’avoir deux paires de jantes. Une paire de jantes pour l’entrainement équipée de pneus et une paire de jantes en carbone pour la compétions équipée de boyaux. Le meilleur compromis pour allier performance et pratique à l’entrainement comme en compétition.

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